ΠΡΟΦΙΛ

Ο Αθανάσιος Νομικός  ήταν το νεότερο μέλος μιας φτωχής, χωρίς πατέρα, επτά παιδιών οικογένειας. Το ενδιαφέρον του για τα είδη ταξιδιού ξεκίνησε όταν ήταν ένας νεαρός άνδρας το 1950. Μετά το Β’ παγκόσμιο πόλεμο και τον εμφύλιο, είδε ότι οι άνθρωποι άρχισαν εγκαταλείπουν τη χώρα για ένα καλύτερο μέλλον. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι χρειάζονταν κάποια είδη ταξιδιού για να μεταφέρουν τα πράγματά τους. Έτσι, άρχισε να εργάζεται σε ένα εργοστάσιο για αποσκευές από δέρμα με ιδιοκτήτη έναν Ελληνο-Ισραηλινό. Πολύ γρήγορα, έμαθε πώς να κάνει χειροποίητες δερμάτινες αποσκευές. Ο Ελληνο-Ισραηλινός ιδιοκτήτης του εργοστασίου ήταν πολύ ικανοποιημένος από αυτόν το νέο νεαρό άντρα που έμαθε τη δουλειά τόσο γρήγορα και αποφάσισε να του δώσει περισσότερα χρήματα, αλλά ο Αθανάσιος Νομικός είχε άλλα σχέδια στο μυαλό του. Όλο αυτό το διάστημα, είχε αποταμιεύσει λίγα χρήματα που είχε πάρει από τη δουλειά του και αγόρασε την πρώτη του ραπτομηχανή, ένα ψαλίδι, μια βελόνα, ένα σφυρί και κάποια λίγα ακόμα εργαλεία. Ξόδεψε το υπόλοιπο της αποταμίευσής του για να αγοράσει μερικά υλικά και είπε στον ιδιοκτήτη ότι επρόκειτο να ανοίξει το δικό του εργοστάσιο αποσκευών. Στην αρχή, ο ιδιοκτήτης ήταν έκπληκτος και στη συνέχεια ο ίδιος γελούσε και του είπε ότι ποτέ δεν θα τα καταφέρει σε αυτό το είδος επιχείρησης. Ο Αθανάσιος Νομικός από τη στιγμή που ξεκίνησε τη δική του παραγωγή δεν ήθελε να κατασκευάζει τις αποσκευές από δέρμα, επειδή ήταν πολύ ακριβό υλικό και χρειαζόταν πολύς χρόνος για την κατασκευή. Από την άλλη πλευρά αυτό το είδος των αποσκευών ήταν βαρύ για τη μεταφορά. Αποφάσισε λοιπόν να κάνει μια ελαφρύτερη σε βάρος και εύκολη για τη μεταφορά αποσκευή από πατημένα φύλλα χαρτιού με ένα ύφασμα νάιλον στην κορυφή. Αυτή η πρώτη αποσκευή ονομαζόταν χαρτί-νάιλον.

 

Στην αρχή η παραγωγή έγινε μέσα στο σπίτι του, σε ένα 40 τ.μ. δωμάτιο με κουζίνα και δύο κρεβάτια. Η μητέρα του ήταν η πρώτη «εργαζόμενή» του και τον βοήθησε πολύ στα πρώτα του βήματα. Δούλευαν όλη τη νύχτα και τη μισή μέρα για να κάνουν τις αποσκευές και το απόγευμα πωλούσε όλα αυτά. Έκανε το ίδιο πράγμα κάθε μέρα για ένα-δύο χρόνια και στη συνέχεια πήρε κάποια περισσότερα χέρια, τα μικρά παιδιά από τη γειτονιά για να τον βοηθήσουν. Η επιχείρηση αυτή αναπτύχθηκε με ταχείς ρυθμούς και έτσι νοίκιασε ένα μεγαλύτερο χώρο για να κατασκευάζουν τις αποσκευές με λίγα περισσότερα μηχανήματα και εργαζομένους.

Έκανε αυτό το είδος αποσκευών (χαρτί-νάιλον) 1953-1966 και στη συνέχεια ένα νέο υλικό βγήκε στην αγορά από την Samsonite. Ήταν το ίδιο υλικό που χρησιμοποιούσε, αλλά με περισσότερα φύλλα, πιεσμένα στη θερμότητα, με ένα επιπλέον χρωματιστό να λάμπει στην κορυφή, με δυνατότητα επιλογής των χρωμάτων. Αυτό το νέο υλικό ήταν τόσο ισχυρό, που ένα άτομο 80 κιλών θα μπορούσε εύκολα να πατήσει την αποσκευή χωρίς να σπάσει. Αυτό ήταν μια επανάσταση σε αυτά τα χρόνια. Ο Αθανάσιος Νομικός χρειαζόταν νέες μηχανές για να κάνουν την παραγωγή με αυτό το νέο υλικό, έτσι ταξίδεψε στη Δυτική Γερμανία για να τις αγοράσει και να κάνει την εισαγωγή τους στην Ελλάδα.

 

Μετά την άφιξη του νέου αυτού υλικού συμμετείχε στην πρώτη έκθεση για είδη ταξιδιού στην αίθουσα του Ζαππείου και από τότε δεν έχασε ποτέ καμμία. Η επιχείρηση μεγάλωσε γρήγορα και στη γη που αγόρασε ο ίδιος άρχισε να χτίζει στις δικές του εγκαταστάσεις τον έναν όροφο μετά τον άλλον. Αυτό το είδος του υλικού πήγε πολύ καλά μεταξύ 1971-1981 με μειωμένο ωράριο κατασκευάζοντας τα προϊόντα από PVC υλικό. Το ’80 οι άνθρωποι στράφηκαν σε πιο μαλακά και πιο εύκολα στη μεταφορά υλικά, όπως είναι ο πολυεστέρας και το νάιλον. Άρχισε να κάνει μαλακές αποσκευές και τσάντες ταξιδίου, αλλά οι μηχανές του ήταν παλιές. Χρειαζόταν νέες, πιο εξειδικευμένες. Μετά από μια μεγάλη επένδυση άλλαξε για άλλη μια φορά η γραμμή παραγωγής, από σκληρές σε μαλακές αποσκευές. Το 1984 ίδρυσε την επωνυμία Καρδινάλιος από το Βόρειο Καρδινάλιο, ο οποίος ζει στην Κεντρική Αμερική και νότια του Καναδά. Ο Αθανάσιος Νομικός αγαπούσε πολύ τα πουλιά, οπότε εμπνεύστηκε από το Βόρειο Καρδινάλιο, επειδή είναι ένας καλός τραγουδιστής, ένα ισχυρό πουλί με ένα πολύ όμορφο κόκκινο χρώμα.

 

Ο Αθανάσιος Νομικός ήταν ο ιδρυτής και πρώτο μέλος της Ελληνικής Είδη Ταξιδίου Ένωσης. Ήταν ο πρόεδρος της Ένωσης από το 1971 εώς το 1975. 0 Αθανάσιος Νομικός βραβεύτηκε δύο φορές (1974 και 1977), με το χρυσό μετάλλιο για το καλύτερο ελληνικό προϊόν, στη Διεθνή Έκθεση της Θεσσαλονίκης.